导师论坛第十二期: 唐世平教授

社会科学的意义和任务

the meaning and tasks of social sciences
 唐世平教授
 
        2013年4月18日,希德书院“导师论坛”第十二期于3106举行。本次讲座由国际关系与公共事务学院的唐世平教授主讲,旨在探讨“社会科学的意义和任务”,为以自然科学和经管专业背景为主的希德书院同学带来一场高水平的通识教育讲座。

       讲座伊始,唐老师用简短的开场白先容了本次讲座的主要内容。他坦言,社会科学家不愿意承认的一个事实是社会科学的入门门槛很低,即folk science,大众都可以。然而,社会科学家需要很高的水准,社会科学是要求很高的科学。

        社会科学的意义是“社会科学旨在促进社会的进步、生活质量的提高和人类的解放”,唐老师把科学分作元科学(数学、逻辑学、语言学)、自然科学、社会科学和人文科学(文史哲),并把自然科学和社会科学相同地分成基础学科、交叉学科和应用学科。

        除了分类的相似性,社会科学和自然科学一样,有着一样的终极目标“基于机制的说明理论”,大体一致的研究手段:controlled contrast:虽然社会科学很难做到absolute control,也没法对大规模的社会结果做实验,但大家不能说某一个科学不能做实验就意味着“不能是科学”。即使自然科学中最伟大的结论——达尔文的进化论——也不是来源于实验,它只能通过推理和比较证明其正确性。
        当然社会科学和自然科学(以及人文学科)也有显著的不同。社会科学的门槛很低:每一个个体都可以也正在研究社会。“大家总是在问为什么,其实每一个人都是一个社会科学家,同时也是一个自然科学家。但是,和许多一半的误解恰好相反,社会科学更加困难。”此时唐老师把这个问台下同学:你觉得为什么?经过一番讨论后,他说“因为社会科学不能做实验,很难完全控制,只能研究行为和认知。We only have Rare possibility to do experiment at all。”同时,社会科学与历史学罗列一串因素的单一的说明以及纯粹哲学从书本到书本的局限都是有本质区别的。社会科学在确立一个真实的社会事实后(what),问出一个为什么(why)的问题,也就是所谓的归纳法,主要方法是追求controlled的比较,这点和自然科学上基本一致。社会科学和自然科学都有实验:社会科学最大的实验就是整个社会。
        唐老师对科学主义的三中内含进行了阐释,抨击了对其的诘难:科学是人类认识世界的终极的唯一的途经;社会科学和自然科学有根本区别,同时在很多思维方式和具体逻辑推导有很多相似的东西;科学家有(自然)科学关怀,更有人文关怀。关于社会科学的“价值中立”问题,唐老师说:“社会科学是历史性的、反思性和批判性的,包含人类自我解放的目的和动力。不可能也不应该做到价值中立。”
        唐老师还通过举例界定了社会科学研究的好坏,并引用大量名句明确社会科学(家)的职责和具体职责。最后,唐老师向同学们推荐了许多易于理解的社会科学的阅读材料。
        接下来的提问环节,同学们的踊跃提问和老师的精彩作答使现场气氛达到高潮。讲座在融洽的氛围中落幕。讲座结束后,同学们仍然兴趣盎然地围着唐老师讨论问题。

        讲座结束后,唐老师为希德书院的同学们留下寄语:“天天向上”,包含了他对希德书院全体同学的亲切祝福。

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